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 词条:撒帐赞美词

 吴地传统生育数量观以“多子多福”为主旨,以多生、早生为基调。在吴地传统的婚姻礼俗中,有许多祈愿多生、早生的程式性内容。例如在新娘出嫁上轿时,有以铜钱撒地,名为“鲤鱼撒子”的习俗(后来演变为撒喜糖和撒礼花)。鱼是生殖力极强的生物,“鲤鱼撒子”意即祝愿新婚夫妇多生子女[5]。在新婚夫妇进入洞房时的“撒帐”习俗中,通过筷子、枣子、栗子、莲子、花生等胜物,反映了同样的生育主题。在流传于吴地各种喜歌中,祝愿早生多生更是重要的核心内容。
  在传统吴文化中,生和死是生命延续的一组对应概念。所以在吴地的祭祀礼俗中,祈求祖先护佑子嗣和家族人丁兴旺是中心内容之一。例如在入殓仪式中,“八仙”要量三斗三升五谷入棺,同时呼道:“上代三升,下代三升,福禄寿喜齐进门,子孙万代满堂红”等。

  吴地传统社会这种以“多子多福”为主旨的生育数量观,是以传统社会生活的实际为基础的。

  传统社会的物质生活环境是造成传统生育观的物质基础。吴地传统社会的农业经济是生产投入极大的低效经济模式。在劳动生产力极低的情况下,要维护家庭或相应的社会组织正常的物质经济生活,需要大量的劳动力的投入[6]。而唯有多生育,特别是生育男孩,才能顺应这一需要。

  多子的传嗣观念还适应了传统社会赡养机制的需要。多子的父母虽然付出了较大的抚育代价,但年事高了以后,就能得到较有保障的多子赡养。正所谓“养儿防老”,生育的数量成了传统社会生育习俗的首要追求目标。在“早生子早得福”的功利性生育观念的支配下,吴地传统社会提倡并盛行早婚。男子十八、九岁,女子十六、七岁就结婚在习俗社会是比较普遍的。

  传统社会父系宗法制度下的宗族中心思想对传统的生育观也有重要的导向作用。在传统社会,宗族人丁兴旺与否关系到宗族在社区生活中的地位。为了宗族的整体利益,每一个宗族成员都有为宗族人丁兴旺作贡献的义务。宗族在理论和实践上都是鼓励多生育(特别是生男孩)的。在吴地传统社会,许多宗族都制定有鼓励多生育的物质奖励措施,有些甚至将其列为宗族的族规[7]。

  在吴地“多子多福”为主旨的传统生育数量观中,还衍生出一种生育的性别比例观点。习俗社会认为,正常的生育结果应该是男女齐全,而理想的组合比例是“五男二女”,即所谓“五子登科”、“七子团圆”。这种生育的性别组合比例观念在婚礼的祈子环节中有诸多反映。例如在吴地祈求生育的重要胜物——“子孙桶”里,藏有七只红蛋,其中五只鸡蛋、两只鸭蛋,以示新婚夫妇要生育“五男二女”。在新婚夫妇入洞房后,新郎要为新娘解七只衣扣,意为“开怀”七次。生育以后要给亲邻送红蛋报喜,生男孩一般送七只,生女孩则送六只。单为阳,偶为阴。前数意为“五男二女”七子团圆,后数意为“一女五男”。

  “五男二女”的生育性别比例是理想化的数量比例,在现实生活中几乎完全流于主观和偶然。一方面,传统社会对生育数量和生育性别比例都缺乏有效的控制;另一方面,传统社会的大部分家庭对这个组合比例的生育数量缺乏实际的抚育能力,所以在吴地传统社会,特别是在社会中下层,人们实际所持的生育数量比例是“一男一女一枝花”。但因为传统社会生活环境中婴幼儿的高死亡率——传统社会的幼儿抚育观念和习惯有许多非科学的成分,医疗水平和条件也极为有限是造成这种高夭折率的主要原因——一男一女作为传嗣是很不保险的,只有旺盛的生育以确立起数量上的优势,才能建立起生命延续的有效保障。所以,以男女齐全为基点,适当增加一些保险系数,成为二男二女、三男三女等就成为人们实际所追求的生育数量比例。在此以后的生育,一般都不是处于主观的愿望,而是不能有效地节制生育,被动地接受客观事实罢了。

  从这种生育数量比例观中可以看出,吴地传统社会尽管也存在着相当的性别偏向,但重男轻女的观念并未走向极端。在吴地,育龄妇女如果已生育了两、三个男孩,一般就盼望再生女孩,在临近绝育年龄时更是如此。
  吴地传统生育观中的数量意识还与传统社会缺乏有效的人口控制措施有关。在吴地传统社会的生活实际中,存在着一些客观上对生育起一定控制作用的习俗,例如普遍地延长婴幼儿哺乳期的习俗和弃婴习俗,但这些都不能视作主观意志支配下的人口控制习俗。因为延长哺乳期的习俗是传统社会的母乳自然扶育方式;弃婴(包括溺婴)习俗主要是针对女婴,与此同时则是不受限制地生育男孩,因而也不能视为正常的和实际的人口控制习俗。正因为如此,传统社会才对生育持一种被动的接受态度。将生育及数量归结为神灵、祖先的赐予,任其自然,形成生育数量上的失控状态。

  在传统社会,人口控制意识是无从发生的。这是婴幼儿的夭折,战乱、灾祸等所造成的人口大量死亡及疾病、人均寿命短暂的结果。换一个角度说,传统生育观正是适应这样的人口生存环境而形成。“多子多福”的生育观在传统社会所造成的人口问题比我们的想象要轻得多。建国以后,特别是当代社会经济的发展、生活条件和环境的巨大改观,传统社会造成人口巨大损耗的社会问题的消除,传统生育观所造成的人口问题才真正显现出来。

 


日期:2007/4/17 11:44:00(更新)
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