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 词条:扬州高邮的鸭礼

    婚礼是人生礼仪中最盛大的礼仪。有人认为人生的重大礼仪可分为三次:第一次是出生,第二次是婚姻,第三次是去世。出生和去世都是别人为自己操办,自己是主角,但只是木偶一般,听凭别人摆布。而只有婚姻是自己直接参与,直接操办的,是真正的主角。所以,自古以来,婚礼是人生三次重大礼仪中最为隆重,最为盛大的。

    早在周代,人们对婚礼就非常重视。《礼记 ? 昏义》曰:“昏礼者,将合二姓之好,上以事宗庙,而下以继后世也,故君子重之。”可见古人早已认识到婚姻的重要性:对上要靠它传宗接代、事奉宗庙,对下要靠它生儿育女、延续后代。在当时,人们就已经形成了一套约定俗成的礼仪,凡是经过这一套礼仪的,其婚姻就获得人们的认可,具有了社会性的合法地位。

    古代记载婚姻礼仪的书很多,以《仪礼》和《礼记》中的记载最为完备。人们把婚姻的过程进行归纳总结,列出六个阶段,每个阶段都规定了相应的礼仪规范,即为“六礼”。这“六礼是:纳采、问名、纳吉、纳徵、请期、亲迎。“六礼”是我国古代婚姻礼制的主干,若说历代中国人的婚姻都是由这“六礼”来安排的,丝毫不为虚言。当然,小而言之,历代扬州人的婚礼也基本上遵行了这“六礼”,只是大户人家更为繁赘琐碎,而普通民众则简约便捷。但主旨都离不开“六礼”这个根本,我们只有先了解“六礼”的基本内容,才能在这基础上进一步研究后世扬州人在婚姻习俗上的区域特点。

    “六礼”的第一礼是纳采,是男方家长派人携礼向女方求婚的礼仪,扬州人又称之为“提亲”。当然,在“提亲”之前,男方要事先请媒人到女方征得同意。扬州人家,尤其是扬州高邮一带的水乡农村,在第一次上门提亲时,都要带一只鸭子(也可用鹅替代)作贽见之礼,是当地特有的乡风,当地百姓称之为“鸭礼”。为什么要用鸭子作礼物呢?原来,这还是古代风俗的一种遗存。在周代,纳采礼物中必有一只大雁,又叫“委禽”。古人用雁作为贽见之礼,是因为大雁南来北往,守时守节,以喻“男大当婚,女大当嫁”,劝诫人们不违婚时。另外大雁在空中飞行,排列有序,也借喻女子婚后在男方家族中要尊长幼,服尊卑。当然,大雁是候鸟,扬州一带比较难得,扬州人便想出用与大雁同科属的鸭子来代替。这也是扬州高邮一带民风淳朴,古礼犹存的例证。

    第二礼是问名,即问清女子的姓氏和幼名,由男方根据女子的姓名到宗庙占卜凶吉。卜得吉兆,亲事才可能向下一步发展。反之,则告吹。后世,扬州人将其演变为询问生辰八字(即出生的年、月、日、时,用天干和地支表示,每项两个字,合起来为“八字”),然后由相命的据此算卦,如果 “相合”,婚事将进一步发展下去。若八字“相冲”,婚事便至此中断。

    第三礼是纳吉,是男方在祖庙卜得了吉兆,认为婚事得到了祖先神灵的认可和保佑,于是备礼向女方报喜,至此,这件婚事便算初步敲定。最初的报喜是口头的,后世便发展为书面的“报婚书”和“过帖”,到了近代则用较为简便的“庚帖”、“换帖”。

    第四礼是纳徵,纳徵又叫“纳币”、“大聘”,这是男方向女方正式地赠送礼物,女方接收后,这件婚事便正式确定。最初的礼物是以实物为主,后世便发展成为钱币,叫做“彩礼”。扬州人家在这天还要办酒宴,名曰:“定婚酒”。

    第五礼是请期,是男方初步确定迎娶新娘的吉日,并告知女方,最终由女方确定。实际上,所谓“请期”是双方磋商亲迎的日期,所以对男方来说,扬州人称之为“提日子”,对女方来说,则是“定日子”。当然,这个“日子”也是有特殊讲究的。

    最后一礼是“亲迎”,是新郎在迎娶之日亲自到女方家中迎接新娘。迎接的工具多为花轿,路途远的用车船,但车船也要装饰得如同花轿。“亲迎”在扬州的口语中又叫“接亲”。后世,亲迎一礼发展成为形式不一的仪式,成为热闹非凡的正婚大典。

    “六礼”的仪礼虽然繁琐,但核心始终是“父母之命,媒妁之言”。在这种繁规缛节面前,男女双方只能听命于他人的安排,无法自我决定终身大事,因而在历史上导致了一幕幕婚姻悲剧。另外,由于“六礼”仪规繁杂,花费巨大,无论贫富,往往都有力不从心之感。所以,历史上对这一套婚姻仪规真正地予以不折不扣地身体力行的,主要是封建社会里的士大夫阶层。而平民百姓只能是大体上遵照,实际操办时都做了符合实际情况的简化。这种简化,是就总体而言,在具体操办时,扬州人家又有许多变异,特别是在纳采和亲迎这一前一后两项礼仪上,又增加和丰富了许多内容,这就形成了旧时扬州婚姻风俗的地域特色。


日期:2007/4/19 13:08:00(更新)
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